An Oral History of Miners Salary, Consumption and Risks in High Growth Miike and Chikuhô

Bernard Thomann (IFRJ-MFJ)

The post-war mining world is an industrial world in transition. One of the methods available to the historian to understand the way in which miners lived through the process of modernization in all its contradictions is oral history. Even if the testimonies only partially account for the complexity of the observed life courses, which are ultimately quite different from one another, they nevertheless make it possible to highlight the process of subjectivation of individuals confronted with the same economic and social changes. For this purpose, during autumn and winter 2017-2018 for again in autumn 2018, we conducted in Omuta the interviews of 3 miners of the old mine of Mitsui Miike and in Tagawa, the interviews of two former miners, one having worked in Mitsubishi Shinyû and the other in Mitsui Tagawa. In those the interviews we conducted, what struck us was both a nostalgic discourse about their life outside and inside the mine, but also an uncompromising discourse about working conditions. This somewhat paradoxical discourse may reflect the experience of high growth in the mines.


戦後の炭鉱は、転換期にある産業である。歴史家が近代化のプロセスの矛盾の中で炭鉱労働者がどのように生きてきたかを理解するために利用できる方法の一つがオーラル・ヒストリーである。 たとえ元炭鉱夫証言が、観察されたライフコースの複雑さを部分的にしか説明していないとしても、同じ経済的・社会的変化に直面した個人の主観化のプロセスを浮き彫りにすることは可能である。この目的のために、2017-2018年秋から2018年冬にかけて、大牟田では三井三池旧炭鉱の炭鉱労働者3名へのインタビューを、田川では三菱信友と三井田川で働いていた元鉱山労働者2名へのインタビューを実施した。行ったインタビューの中で印象的だったのは、炭鉱の生活についての懐古的な言説と、労働条件についての妥協のない言説の両方であった。このやや逆説的な言説は、鉱山での高度成長の経験を反映しているのかもしれない。

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